>Las células madre o troncales nerviosas pueden convertirse en neuronas funcionales. Este proceso se denomina neuroplasticidad.

Los investigadores han encontrado que las células troncales nerviosas aisladas de los cerebros de ratas adultas pueden madurar hasta convertirse en neuronas funcionales. Las células madre, que se encuentran en tejidos de todo el cuerpo, son células progenitoras inmaduras que dan lugar a células especializadas que forman tejidos y órganos.

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Los científicos subrayaron que si bien los estudios muestran que las células madre adultas tienen la capacidad de convertirse en funcionamiento las células del cerebro, sus resultados no significan que la aplicación clínica de células madre neurales adultas es inminente.

Los estudios fueron publicados 15 de abril 2002, en un artículo en línea anticipada en la revista Nature Neuroscience por Instituto Médico Howard Hughes (HHMI) Charles F. Stevens y sus colegas de Hong Song-junio, un investigador asociado del HHMI, y Fred H. Gage en The Salk Instituto.

Según Stevens, los experimentos anteriores demostraron que las células madre neurales adultas tienen marcadores moleculares que sugirió que podrían convertirse en neuronas. “Es absolutamente claro que las células madre embrionarias pueden hacer neuronas en perfecto estado, de lo contrario no habría desarrollo del cerebro”, dijo Stevens. “Pero nadie había demostrado con anterioridad que las células madre adultas pueden generar neuronas plenamente funcionales, más allá de tener marcadores particulares de la proteína.”

Para ver si hay células madre neurales adultas poseían la capacidad de convertirse en neuronas funcionales, Gage y sus colegas primero aislaron células madre de la región del hipocampo del cerebro de rata y luego tocó las células con moléculas fluorescentes que hizo posible que los investigadores para seguir la las células madre a medida que desarrollaban. Los científicos “co-cultivo” estas células marcadas con las neuronas adultas normales sobre una alfombra de apoyo a las células llamadas astrocitos, que son conocidos por producir las señales químicas que activan el crecimiento neuronal.

“Las neuronas normales fueron necesarios para demostrar que nuestras neuronas madre generados por células eran genuinas, en el sentido de que podría incorporar en los circuitos neuronales que los intentos de establecerse en cultivo celular”, explicó Stevens.

En sus estudios iniciales, los científicos encontraron que la fluorescencia de células madre ‘a se desarrollaron las estructuras neuronales, incluyendo los axones largos, como por cable y las dendritas ramificadas que forman conexiones con otras neuronas. Los investigadores observaron que los axones y las dendritas producido marcadores de proteínas que son característicos de las neuronas normales.

Al registrar las señales eléctricas de las células cultivadas cuando se estimularon, los científicos observaron que las conexiones de funcionamiento, llamadas sinapsis, se establecieron entre las neuronas derivadas de células madre y neuronas normales adultas. Las sinapsis son las uniones entre las neuronas donde se transmiten los impulsos nerviosos. Los estudios con microscopio electrónico de las sinapsis reveló que parecían normales.

Los investigadores también demostraron que las neuronas derivadas de células madre producidas neurotransmisores, las señales químicas por las cuales las neuronas se comunican entre sí a través de sinapsis.

“Sin embargo, encontramos que las neuronas derivadas de células madre-no hizo tantas sinapsis como las neuronas normales”, dijo Stevens. “Podría ser que las células madre adultas por sí solos no dan lugar a las células con las sinapsis suficientes; que no les dio el ambiente adecuado para la producción sináptica, o que estas células cultivadas en particular puede tener contenían mutaciones que reducían la producción de sinapsis. ”

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Para probar si los astrocitos desempeñado un papel en el desencadenamiento de la maduración de las células madre neurales adultas, los científicos cultivaron las células con astrocitos neonatales y de adultos. Los estudios demostraron que ambos tipos de astrocitos producen factores que apoyaron la maduración de células madre.

Según Stevens, la observación de que células madre neurales adultas pueden madurar hasta convertirse en neuronas funcionales podría tener implicaciones clínicas. “Ha habido un considerable debate sobre si las células madre neurales adultas, así como las células madre embrionarias, se podrían utilizar para regenerar el tejido dañado del cerebro”, dijo. “Estos resultados dan alguna indicación de que si alguna vez llegar al punto donde la terapia de células madre es posible tratar dicha enfermedad, hay alguna esperanza de que las células madre adultas podría funcionar.”

Sin embargo, Stevens subrayó que extensos estudios comparativos de ambos embrionarias y células madre neurales adultas serán necesarios antes de que sus ventajas y desventajas relativas se puede determinar. “Es absolutamente vital para continuar la investigación con células madre embrionarias neuronales”, dijo.

“Puede ser que, por razones que aún no entendemos, las células madre adultas no será útil en la terapia y que siempre tendrá las células embrionarias. O, puede ser a la inversa. Simplemente no lo sé. “

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