Paciente recupera movilidad tras accidente de tráfico con implantes electricos en el cerebro

Los avances en el tratamiento de lesiones y enfermedades siguen dando algunos resultados sorprendentes. Recientemente un ciudadano estadounidense se convirtó en el primer afectado de parálisis que ha recuperado su capacidad de levantarse y andar mediante rehabilitación por estímulos de un implante eléctrico.

Andrew Meas, de 33 años, perdió de cintura para abajo la movilidad, tras sufrir un accidente automovilístico en el año 2007, que dañó gravemente su espina dorsal.

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Cinco años después, gracias a un implante eléctrico, y a la auoda de la rehabilitación física, ha podido recuperar la capacidad de levantarse y hacer uso de sus piernas sin ayuda de terceras personas.

Además de ser considerado un éxito el funcionamiento del implante, ha sorprendido también a los científicos el hecho de que  los estímulos que ha proporcionado este chip parecen haber ayudado a fortalecer algunas de las conexiones cerebrales dañadas.

Y tanto es así que incluso tras apagar el implante, el paciente seguía notando mejoras en su motricidad.

lesion medula espinalParece se que aunque estas conexiones cerebrales permanecían inoperativas, aún funcionaban a lo largo de la médula espinal, o también podría darse que se hubieran creado nuevos enlaces neuronales,algo que podría ser catalogado de revolucionario, si puede demostrar que la espina dorsal y su función se puede recuperar incluso años tras años de que un accidente la lesione, reparando las conexiones existentes entre la espina dorsal y nuestro cerebro

Ya en el año 2009 se logró que implantes de este tipo fueran exitosos en animaless de laboratorio, al menos mientras eran estimuladas con el implante eléctrico. Pero este nuevo resultado en humanos ha superado las expectativas, ya que nadie esperaba que esta estimulación funcionara hacía arriba, es decir, reparando esas conexiones dañadas entre existan entre la espina dorsal y las neuronas del cerebro.

Los científicos están de acuerdo en que esta “reactivación motora” puede deberse a dos razones principales. Puede ser que el estímulo eléctrico haya dado lugar  a nuevas conexiones entre neuronas, o que la electroestimulación haya reactivado o ayudado a “despertar” las antiguas conexiones ya existentes y que permanecían dañadas .

La segunda situación es la que más médicos creen como la más factible, ya que podría tratarse de lo que se conoce como conexiones silenciosas, no observables con las técnicas médicas actuales, y que se diagnostican como dañadas de forma irreversible.

Sin embargo este diagnóstico es erróneo, ya que aunque éstas neuronas o conexiones son reconocidas por los doctores como demasiado dañadas para funcionar por sí mismas,resulta que sí pueden ser capaces de funcionar gracias al estímulo eléctrico.

Porque tras el tratamiento con electrodos, las señales cerebrales llamadas voluntarias logran penetrar la lesión y llegar con sus órdenes incluso a las extremidades y miembros más alejados. Gracias a resultados como estos, podemos soñar con que la solución a  lesiones cerebrales de este tipo no está tan lejos en el tiempo.

El avance la nanotecnología que permite el mejor funcionamiento de los implantes y su control es parte de la llave para este futuro esperanzador para los afectados por discapacidad.

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